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Le Golf Opio Valbonne fête ses 50 ans

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Le Golf Opio Valbonne fête ses 50 ans

Les 2 et 3 septembre 2016, 2 jours de fête pour 50 ans d’Histoire…

Domaine s’étendant sur 220 hectares, la Bégude est au début du 20ème siècle propriété de la famille Tron avec une activité agricole importante (élevage, production d’oliviers, de jasmin, de vigne). Le décès du propriétaire en 1960 marque un tournant pour faire évoluer le domaine vers une nouvelle activité : le Golf !

René Bussoz, qui acquiert le domaine à la fin de l’année 1961, se lance dans son projet de golf, touristique et commercial.  Son hôtel sur le site devient un atout indéniable sur la Côte d’Azur à cette époque. Afin de signer le tracé du parcours, René Bussoz s’attachera les services de l’architecte anglais Donald Harradine, qui arrive en 1963.

L’ouvrage s’avère gigantesque avant de pouvoir semer le gazon: abattage d’arbres, dynamitage de rochers, épierrage de la terre à l’aide d’une petite pioche spécialement conçue à cet effet (vous pouvez découvrir deux de ces outils antiques au Proshop du Golf d’Opio Valbonne, souvenirs de cette tâche laborieuse).

L’inauguration du golf, dit « de Valbonne » eut lieu le 9 juillet 1966… Et pourtant, jusqu’au début de l’année 1967, l’état du terrain est tel qu’il nécessite de jouer sur tee sur les fairways, les membres doivent emporter sur le parcours leurs sacs pour y placer les cailloux qu’ils « récoltaient » !

Passé entre les mains du groupe nippon General Coast en 1990, le domaine et l’hôtel sont remis en état, les autres projets n’aboutissent pas (création d’un second « 18 trous » imaginé par Jack Nicklaus).
C’est finalement le groupe français Open Golf Club, représenté par Messieurs Boissonnas et Monsieur Coste, qui reprend le Golf d’Opio Valbonne pour en faire ce que nous en connaissons aujourd’hui.
De nombreux investissements ont été faits depuis 15 ans:  l’hôtel, rénové complètement, modernisé, passant de 3* à 4*, de 33 à 44 chambres, et le golf avec sa boutique flambant neuve, la refonte totale du système d’arrosage, le remodelage de tous les greens et trois trous retracés pour le plus grand plaisir des golfeurs.
Le Golf d’Opio Valbonne est passé dans une nouvelle ère.

50 ans après sa création, quoi de plus normal qu’une célébration… Les 2 et 3 septembre 2016 marquent l’anniversaire du Golf d’Opio Valbonne !
Une compétition est organisée en « Scramble à 2 » le vendredi et le samedi. Plus de 150 chanceux joueurs arpentent alors le parcours, magnifiquement préparé par Richard Meyrieux et son équipe.
Durant l’après-midi du samedi, les jardins devant l’Hôtel sont le théâtre d’animations variées proposées par les partenaires. Ainsi, les Comptoirs du Caviar offre des dégustations, la parfumerie Fragonard propose un atelier « Création de Parfum », l’artiste peintre Martine Rolland offre une exposition en plein air… Avant d’assister au show « Good Golf is Easy » proposé et réalisé par John Norsworthy, figure emblématique de l’enseignement du golf dans la région et sur le Golf d’Opio Valbonne, qui ouvre la soirée et ses festivités.

Une soirée de Gala !
Accueillis par des animateurs en échasses, les quelques 250 convives assistent aux discours des Présidents d’Open Golf Club, Nicolas Boissonnas et Stéphane Coste, celui du maire d’Opio, Thierry Occelli, ravi de pouvoir compter sur la présence du Golf d’Opio Valbonne dans sa commune avant de laisser place à la traditionnelle remise des prix menée par le responsable sportif, Florent Honoré.

Celle-ci terminée, la soirée peut commencer avec des spectacles acrobatiques, un cracheur de feu, et ce dans un jeu de lumières qui illuminent l’aqueduc gallo-romain. La soirée se déroule dans une ambiance conviviale et dansante bercée par les chansons proposées par Manu Carré et son orchestre tandis que Gabriel Degenne, Chef cuisinier de l’établissement, régale les papilles de l’assemblée par ses verrines et canapés tout au long de la soirée.

Mais il s’agit bien de toutes les équipes, que ce soit du golf, de l’hôtel, de la restauration, du service technique, les enseignants, sans oublier les bonnes âmes prêtes à donner de leur personne (Robert Nardi, ancien greenkeeper, mis à contribution notamment pour la reconstitution de l’histoire du site, entre autres), ainsi que les partenaires, toujours fidèles, qui ont participé à la réussite d’un évènement inoubliable et à jamais gravé dans les mémoires.

Viviane Malgorn, Directrice Générale de l’établissement depuis 2001 peut être fière d’avoir mené le Golf d’Opio Valbonne où il se situe maintenant, l’un des joyeux de la Riviera et l’un des parcours incontournable de la Côte d’Azur. Ce n’est pas Jorge Gonzalez, Directeur de l’Hôtel Château de la Bégude et présent au cœur de l’organisation des 50 ans du Golf d’Opio Valbonne, qui dira le contraire.

Le palmarès:

Le Golf Opio Valbonne fête ses 50 ans

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L’anniversaire en photos:

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